Er zijn duizenden redenen om naar Londen te reizen, maar al eens aan een doortocht naar een andere Britse stad gedacht? En dat doe je best met de trein: de totale reisduur is bovendien korter dan met het vliegtuig.

Met Eurostar reis je met de trein rechtstreeks naar hartje Londen in amper twee uur. En vanuit Londen spoor je snel en makkelijk per trein naar één van de andere steden in Zuid-Engeland. Hieronder de top vijf op en top Britse city trips voor het voorjaar, dicht bij Londen:

1. Oxford

De prestigieuze universiteitsstad bevindt zich op amper een uurtje treinen van London Paddington. De stad is gedrenkt in een rijke geschiedenis en wordt dankzij de vele torens de ‘stad van dromerige spitsen genoemd’. Toch heeft de stad een jonge vibe dankzij de grote studentenpopulatie. Kuier langs de vele historische gebouwen en de oudste botanische tuin in Engeland. Snuif daarna cultuur op in de enorme Bodleian Library en het Ashmolean Museum voor kunst en archeologie. Spoel ‘s avonds alle indrukken door in één van de vele studentenpubs, waaronder de eeuwenoude The Bear Inn.

Radcliffe Camera Panorama

Met de trein van London Padddington naar Oxford: 1 uur

2. Brighton

De populaire kuststad, ook wel ‘Londen-aan-zee’ genoemd, heeft alle trekpleisters om jong en oud te bekoren: een prachtig strand, het oudste aquarium ter wereld, het exotische Royal Pavilion, een bruisend nachtleven…Ga shoppen in de designerboetieks, juweliers en antiekzaken op The Lanes, geniet van het panoramisch uitzicht vanop de gloednieuwe i360 toren of waai uit met een portie fish & chips op de Brighton Pier.

Brighton's two piers at sunset

London Victoria – Brighton: 1 uur

3. Canterbury

De geschiedenis van Canterbury wordt gekenmerkt door de moord op aartsbisschop Thomas Beckett in zijn kathedraal, wat de stad in die tijd bombardeerde tot pelgrimsoord. De kathedraal is vandaag nog steeds het hoogtepunt van een bezoek aan de stad. Een tour op of langs het water toont andere architecturale parels, zoals de St Augustine’s abdij en St Martin’s kerk. Cambridge is evenwel niet blijven hangen in het verleden, maar is een bruisende stad met een groot aanbod bars en restaurants, een winkelcentrum en onafhankelijke boetieks.

Butchery Lane, Canterbury, UK

London St Pancras – Canterbury: minder dan 1 uur

4. Cambridge

Ook die andere bekende universiteitsstad is een bezoekje waard. De naam betekent ‘brug over de rivier Cam’ en de stad mixt moeiteloos zijn historische en architecturale schoonheid met een groen decor. Combineer een bezoek aan het Trinity College en het King’s College Chapel met een wandeling door The Backs, de verzameling tuinen en parken langs de rivier. Of bewonder de stad vanop de rivier in een typische ‘punt’.

Evening punting on the River Cam in Cambridge

London King’s Cross – Cambridge: 50 minuten

5. Bath

Bath is met recht en rede de drukst bezochte toeristenplaats in Engeland na Londen. De stad is omgeven door heuvels en bevat een overvloed aan elegante gebouwen, waarvan velen opgetrokken uit de typisch witte ‘Bath stone’. Enkele architecturale hoogstandjes zijn The Circus, The Royal Crescent en The Pulteney Bridge. Daarnaast is de stad al sinds de Romeinse tijd een kuuroord. Nog steeds kan je de Roman Baths bewonderen en genieten van het natuurlijke warme bronwater in één van de vele wellness faciliteiten.

Roman baths, Bath

London Paddington – Bath: 1,5 uur

Eurostar-tickets zijn beschikbaar vanaf 39 euro enkele reis. Info. Eurostar.com

(foto’s istock)