Televisiekijkend Vlaanderen kent Rik Verheye (29) al van verschillende series, maar dit najaar veroverde hij écht ieders hart als de opvliegende Jay Vleugels, inclusief prachtige paardenstaart. Na het overweldigende succes van ‘Callboys’ gaan er plots veel deuren open. “Mijn volgende doel is een eigen reeks filmen.”

Had je het succes van ‘Callboys’ verwacht?

Ergens wel. Toen de opnames begonnen, voelde iedereen meteen: dit zou wel eens iets kunnen worden. Toch was dat geen garantie dat de mensen thuis even enthousiast zouden reageren. Al snel was het duidelijk dat de reeks enorm goed onthaald werd.

Hoe heeft je omgeving gereageerd?

De meeste mensen waren heel positief. Mijn moeder wou samen met mij kijken, maar dat zou iets te raar geweest zijn. Mijn vriendin wist dat er een paar pikante scènes zouden aankwamen. Ze vroeg vaak mijn teksten op. Zo wist ze dat ik in een leren string op televisie zou verschijnen. Al zijn er natuurlijk ook mensen die het allemaal té naakt en té veel seks vinden. Onlangs ging het er over op een familiefeest en toen merkte ik toch op dat enkele babbelaars plots opvallend stil werden voor hun doen. Dan weet je genoeg, hé.

Veel kijkers willen een tweede seizoen. Komt dat er ook echt?

De kans is fifty-fifty: we willen ‘Callboys’ absoluut niet uitmelken. Jan Eelen zijn redenering vind ik heel juist: Als we een tweede seizoen maken, dan moet het nog beter. Maar als het verhaal van de Callboys hier stopt, komt er sowieso een andere samenwerking met Jan en de rest van de ploeg. Ik heb op een set nog nooit zo’n vakantiegevoel gehad en tegelijkertijd nog nooit zo hard gewerkt.

GRAFZERK

Kan je nog over straat lopen zonder herkend te worden?

Dat is op dit moment niet evident. Toch is het fijn om aangesproken te worden op iets waar je zelf trots op bent. Het is ongelooflijk om te zien hoe zo’n reeks na zeven weken uitzending leeft onder de mensen. Dat vind ik het mooiste compliment.

Al vreemde fanmail gekregen?

Ik heb al beelden zien passeren van mensen die een grafzerk in hun tuin hebben voor Jay. En je wil niet weten op hoeveel huwelijksfeesten Jay Vleugels plots wordt uitgenodigd en hoeveel liefdesverklaringen ‘hij’ krijgt. Ik had nooit gedacht dat vrouwen zo direct kunnen zijn. Blijkbaar heeft Jay toch een bepaalde indruk op hen nagelaten.

“Ik zou geen vrienden kunnen zijn met de Callboys”

Je onderging nochtans een ware metamorfose voor de rol. Je had enorm lang haar en kwam twaalf kilo bij.

Ik heb er alles aan gedaan om mijn personage tijdens de draaiperiode zo veel mogelijk te worden en te zijn. Jay Vleugels mocht nu eenmaal geen coverboy zijn, maar een man met menselijke onvolmaaktheden. En als dat betekent dat ik kilo’s moet bijkomen en een loodzware pruik moet dragen waar ik hoofdpijn van krijg, dan is dat maar zo. Om maar te zwijgen van het tanden bleachen en de vele uren in de spray-tan-cabine. Ik hou eerlijk gezegd wel van een bepaalde ‘lelijkheid’.

Zou je vrienden kunnen zijn met Jay Vleugels?

Ik zou wel eens een pint willen gaan pakken met hem, maar echt vrienden zijn? Dat niet denk ik. Laat staan dat ik een bedrijf met hem opricht. Maar goed, ik was bijna vergeten dat hij er niet meer is. Dus niks slechts over de doden… (lacht)

En met de andere Callboys?

Van Wes zou ik enorm zenuwachtig worden. Zo’n getormenteerde mens! Maar eens een avondje met hem filosoferen, zou ik wel zien zitten. Met Devon zou ik eens goed gaan feesten, maar slechts 1 avond. En Randy zou ik graag in huis hebben: die kookt, neemt telefoontjes op en doet de strijk. Heel handig.

KAMPIOEN

Met welk gevoel kijk jij terug op 2016?

2016 was voor mij een absoluut topjaar. Dat heb ik vooral te danken aan ‘Callboys’. Daarnaast ben ik sinds kort peter van het tweede kindje van mijn nicht, een mooie eer. En de dag dat Club Brugge landskampioen werd, was ook een fantastische dag. Ik ben al heel mijn leven fan van de ploeg. Ik weet niet of mijn vader mij ooit heeft meegenomen naar een match, maar ik ging als kind al vaak kijken met mijn nonkel. Na al die jaren nog eens kampioen zijn, dat heb ik goed gevierd.

“Ik ben graag lelijk.”

Toen je zeven was, stierf je vader aan de gevolgen van een alcoholverslaving. Kan je daar gemakkelijk over praten?

In negentig procent van de gevallen heb ik er geen enkel probleem mee. Maar soms valt het eens tegen. Als ik een talkshow over alcoholmisbruik kom praten en er zit een nogal notoire drinkebroer naast mij die all over te place is, dan hou ik liever mijn mond. Ik hou niet van wie-het-hardste-brult-heeft-gelijk-discussies. Dat hoeft niet voor mij.

Jij bent geen geheelonthouder.

Neen, het is niet omdat mijn vader aan alcoholprobleem had, dat ik alcohol ten allen tijde uit mijn leven hou. Integendeel: ik drink graag eens een glas en het gebeurt wel eens dat ik er, net zoals iedereen, een paar te veel drink. Maar ik heb geen behoefte om op de barricaden te gaan staan. Mijn mening? Amuseer je en geniet van het leven, maar gebruik je gezond verstand.

TOEVAL

Heb je al nieuwe televisieplannen gemaakt?

Er komt nu enorm veel op mij af. Sinds kort zijn de opnames voor het kostuumdrama ‘Jan de Lichte’ gestart, waar Matteo Simoni en Stef Aerts ook in meespelen. En binnenkort verschijnt de animatiefilm ‘Sing’ in de cinemazalen, waar ik de stem van het hoofdpersonage Buster inspreek. Maar het absolute doel is om mijn eigen serie te maken, liefst iets tragisch-komisch. Ik ben er al een tijdje mee bezig. Hopelijk geraakt het nu in een stroomversnelling. Er zijn alvast een paar gesprekken aan de gang die het plan in beweging zouden moeten zetten.

Het zijn dus spannende tijden voor jou.

Inderdaad! Maar toch wil ik niet alles voor de komende jaren volledig volplannen. Ik hou graag een plaatsje vrij voor als er onverwacht iets bijkomt. Ik wil nog iets aan het toeval overlaten.

Heb je goede voornemens voor 2017?

De juiste beslissingen nemen, denk ik? Ik ben ervan overtuigd dat je je eigen geluk moet afdwingen en doorzetten.

Tot slot: wie is jouw held van afgelopen jaar?

Oei, moeilijke vraag. Neem dan maar Bernie Sanders. Ik vind dat een enorm fascinerende man. Net zoals Trump, maar laat die maar de anti-held zijn.