Microbioom of darmflora, niet het meest sexy of smakelijke onderwerp. Toch is die verzameling van goede en slechte darmbacteriën populairder dan ooit. We slurpen naarstig kombucha en lepelen zelf ingelegde zuurkool naar binnen, want daar worden darmen blij van. Ook kookboeken voor gezonde darmen vallen niet meer op twee handen te tellen. Het idee? Gezonde darmen maken van ons gelukkigere en gezondere mensen. Wij zetten vier bijzondere feiten over je darmen op een rij.

1. Tweede brein in je buik

Het darmstelsel speelt een cruciale rol in je gezondheid. Daarom wordt het ook het tweede brein genoemd. “Diep in het weefsel van ons maag-darmstelsel zit een heel dun laagje hersenen verstopt. Dit wordt het enterisch zenuwstelsel genoemd. Het bevat evenveel neuronen als de hersenen van een kat”, zegt dokter en wetenschapsjournalist Michael Mosley in zijn boek ‘het slimmedarmendieet’. “Het communiceert via de nervus vagus met het brein in je hoofd. De nervus vagus kun je zien als een drukbezette telefoonlijn waarlangs allerlei berichten continu heen en weer gaan.”

2. Strijdlustige darmbacteriën

In onze spijsvertering zitten ontzettend veel bacteriën, goed voor één tot twee kilogram. “Zo’n 70 à 80 procent van je immuunsysteem of weerstand wordt bepaald door je darmflora”, weet osteopaat en voedingsdeskundige Lynn De Merlier. “Je goede darmbacteriën verdedigen je darmstelsel – en dus je hele lichaam tegen ongewenste indringers. Ze maken zuren aan waarvan slechte bacteriën en schimmels niet houden, creëren verdedigingsstoffen én eten slechte bacteriën op.”

3. Je darmen bepalen je humeur

Onze darmbacteriën produceren allerlei hormonen en chemische stoffen die via de bloedsomloop onze hersenen bereiken. “Ze maken onder andere serotonine of het gelukshormoon aan. Slechts 5 procent van dat gelukshormoon wordt door je hersenen zelf geproduceerd, de andere 95 procent wordt door je darmen geproduceerd”, vertelt De Merlier. Depressie en burn-out worden steeds vaker gelinkt aan de darmen.

4. Invloed op lichaam

Steeds meer wetenschappelijk onderzoek bevestigt een verband tussen onze darmflora en onze lichamelijke en mentale gezondheid. “Darmbacteriën bepalen hoe gezond, energiek en gelukkig je bent. Een onevenwichtige darmflora kan dus zorgen voor fysieke klachten zoals dysbiose, leaky gut en prikkelbaredarmsyndroom.”

Vijf tips voor blije darmen

1. Eet voldoende probiotische voeding zoals verse yoghurt, kombucha, kefir, zuurkool en augurken. Goede bacteriën kun je ook innemen via voedingssupplementen.

2. Eet voldoende prebiotische voeding, dat zijn onverteerde voedingsvezels of trage koolhydraten. Ze stimuleren de groei en beschermen de goede bacteriën. Je vindt ze o.a. in asperges, bananen, broccoli en knoflook.

3. Schrap tarwe uit je voedingspatroon als je vaak last hebt van je darmen.

4. Beperk je inname van geraffineerde suiker. Suiker is een voedingsbodem voor slechte bacteriën die darmproblemen kunnen veroorzaken en/of in stand houden.

5. Beperk kant-en-klare maaltijden en voeding met verzadigde vetten tot een minimum en schrap ze tijdelijk helemaal uit je menu als je veel darmklachten ervaart.

Meer tips? Goesting in gezondheid Lynn De Merlier M books 24,99 euro

(Laura Claessens/beeld Getty Images)